Una vez visitada la plaza redonda, nos dirigiremos por calle San Vicente hacia la derecha, dirección plaza del Ayuntamiento donde podremos ver el edificio de Correos y el Ayuntamiento.

Aunque vulgarmente llamado Edificio de Correos, en realidad su nombre correcto, ya que como tal fue construido, es el de Palacio de Comunicaciones.

Está construido en parte sobre el lugar donde se encontraba el antiguo barrio de pescadores, por ser este sitio el lugar de residencia de los que se dedicaban a este oficio. Recuerdo de este barrio sólo nos queda el nombre de la cercana calle de las Barcas.

El Palacio de Comunicaciones es obra realizada según el proyecto del arquitecto zaragozano Miguel Ángel Navarro Pérez (1883-1956). Se comenzó a ejecutar en 1.915, finalizándose en 1.922. Responde, en rasgos generales, al eclecticismo dominante en la arquitectura oficial de la época.

Destaca el acceso al edificio, enfatizado por un cuerpo saliente de mayor altura, enmarcado, en planta baja, por dobles columnas jónicas, y por un arco de medio punto con figuras alegóricas, en la parte superior. En este tímpano encontramos cinco figuras que representan a los cinco continentes clásicos (Europa, Asia, África, América y Oceanía).

En el remate de este cuerpo central a cada lado encontramos un grupo de ángeles llevando mensajes postales, uno de los grupos sobre una locomotora (tierra) y el otro grupo sobre un navío (mar). Los mensajes postales por aire aún no se habían establecido. Las esculturas del tímpano y del ático son obras del escultor Víctor Hino.

Esculpido en el arco de medio punto leemos la frase: CORREOS Y TELEGRAFOS y en dos tondos laterales la fecha de construcción: AÑO 1922. En la parte superior del arco, en el centro, el escudo real y más arriba un pequeño reloj.

Traspasada la puerta nos encontramos en el vestíbulo de ingreso, de planta ovalada, rodeada por columnas de mármol de estilo jónico que sostienen un entablamento y una claraboya de hierro y cristal de diversos colores. Esta gran claraboya fue realizada por los hermanos Maumegean. En el centro de esta claraboya un escudo de la ciudad de la que sobresalen rayos. Además dispone de 370 paneles con los escudos de las 48 provincias españolas, acompañados por rayos y cartas, emblemas típicos de Correos y Telégrafos.

Palacio de Correos y Telégrafos
               Palacio de Correos y Telégrafos

En el interior y con una distribución formada por dos pisos, se ubican todas las oficinas y dependencias de este Palacio de Comunicaciones.

Sobre el edificio vemos una estructura metálica en forma de torre que en su momento se correspondía con la torre de telecomunicaciones, posteriormente derribada y vuelta a montar en época muy reciente, cuando se ha vuelto a colocar en su sitio tal y como fué diseñada en el momento de su construcción. Es una torre de 30 metros de altura por cuyo interior corre una escalera de caracol que permite la subida a un mirador. Remata la estructura una esfera armilar.

Destaca sobre una de las fachadas del edificio dos cabezas de león con las fauces abiertas cuya finalidad es recoger el correo desde la calle. Y decimos que destacan porque ambas figuras pertenecen y han pertenecido a la memoria histórica de muchos valencianos que década tras década han visto sus fauces abiertas en tan emblemático edificio.

En la fachada principal una lápida conmemorativa con un busto en bronce dice: El Exmo. Ayuntamiento presidido por el Exmo. Señor don José Maestre Laborde-Bois, acordó en 30 de agosto de 1930, colocar esta lápida como testimonio de inextinguible gratitud de la ciudad a la persona del ilustre estadista EXMO. SEÑOR DON JOSE CANALEJAS MÉNDEZ que siendo presidente del Consejo de Ministros y desempeñando la Alcaldia, el Exmo. Señor don Ernesto Ibáñez Rizo, concedió a Valencia por R.O. de 12 de abril de 1910, este Palacio para Correos y Telégrafos, y por leyes de 19 y 23 de junio de 1911 el edificio donde estuvo instalado el asilo municipal y la dehesa y la albufera, respectivamente. XII Noviembre de MCMXXX.

Entre 2002 y 2004 Juan Antonio Pagán López de Manaín intervino en el edificio para proceder a su rehabilitación y colocar la nueva torre de comunicaciones que había sido retirada.

Cúpula de cristal con el escudo de la Ciudad situado en el hall
Cúpula de cristal con el escudo de la Ciudad situado en el hall
fachada principal
                               Fachada principal