Facultad de Medicina
Facultad de Medicina

El Hospital General fue Declarado Monumento Histórico Artístico Nacional en 1963.

En la época medieval el concepto de hospital era distinto a como lo entendemos en la actualidad. El nombre de hospital proviene del latín “hospitalem” que quiere decir albergue. Era por tanto el hospital una institución o casa dedicada no sólo al cuidado médico sino también dedicada a acoger personas sin recursos, niños huérfanos, peregrinos y naturalmente enfermos. El cuidado no se limitaba al cuidado médico se dedicaba especial dedicación al sustento tanto espiritual como material. Es por eso que los hospitales eran fundaciones mayoritariamente religiosas y posteriormente de carácter civil y benéfico. Normalmente contaban con dos galerías una para hombres y otra para mujeres y casi todos los hospitales contaban con camas, capilla y cementerio propio. A partir del siglo XIV se institucionaliza la figura del visitador médico.

El origen del Hospital General hay que buscarlo en el antiguo Manicomio u Hospital que fundara en 1409 fray Joan Gilabert Jofrè con el nombre de “Hospital de Ignoscents, Folls e Orats”. Fue el primer manicomio que se construyó en Europa y se encontraba en las proximidades del antiguo Portal de Torrent de las murallas de Valencia, en el barrio de Velluters.

Según cuenta la historia el padre mercedario fray Joan Gilabert Jofré, se dirigía un 24 de febrero de 1409 a la Catedral de Valencia para realizar el sermón del domingo de Cuaresma, cuando de camino se encontró a unos niños que apedreaban y atacaban a unos pobres locos. El fraile salió en defensa de los dementes y al llegar a la Catedral realizó un sermón en defensa de los locos y furiosos que vagaban por la ciudad y no tenían asistencia alguna.

puerta del antiguo hospital
 puerta del antiguo hospital

“en la present ciutat ha molta obra pia e gran caritat e sustentació: empero una hi manca, qui es de gran necesitat, ço es un hospital o casa hon los pobres ignoscents e furiosos fosen acullits. Car molts pobres ignocens van per aquesta ciutat, les quals pasen grans desaires de fam, fret e injuries. Per tal, com per sa ignoscencia e furor no saven guanyar ni demanar lo que han menester per sustentació de llur vida; e per ço dormen per les carreres e pereixen de fam e de fret, e moltes malvades persones, no havent Deu davant les ulls de sa consciència, los fan moltes injuries e enuigs; e moltes malvades persones, no havent Deu davant, senyaladament ahon los troben adormits los nafren alguns, e a algunes fembres ignoscens ahonten. E aixi mateix les pobres furiosos fan dany a moltes persones anants per la ciutat, e aquestes coses son notories a tota la ciutat. Per que seria sancta cosa e obra molt sancta que en la ciutat de Valencia fos fet una habitació o hospital en que semblants folls e ignocens estiguesen de tal manera que no anassen per la ciutat, ni poguessen fer dany n’ils ne fos fet” (Libro Viejo de las Constituciones del Hospital General)

Traducción: “En la presente ciudad hay mucha obra pia y de gran caridad y sustentación; pero aún falta una, que es de gran necesidad, cual es un hospital o casa donde los pobres inocentes yfuriosos sean acogidos. Porque muchos pobres inocentes y furiosos van por esta ciudad, los cuales pasan grandes desaires de hambre, frío e injurias. Por tal, como por su inocencia y furor no saben ganar ni pedir lo que han de menester para sustentación de su vida, por lo que duermen por las calles y perecen de hambre y de frío, muchas personas malvadas, no teniendo a Dios ante los ojos de sus conciencia, les hacen muchas injurias y daño, y señaladamente allá donde les encuentran dormidos los vejan y matan a algunos y a algunas mujeres avergüenzan. Asimismo, los pobres furiosos hacen daño a muchas personas que van por la ciudad. Estas cosas son notorias a toda la ciudad, por lo que sería santa cosa y obra muy santa que en la ciudad de Valencia fuese hecha una habitación u hospital en que semejantes locos e inocentes estuviesen de tal manera que no fuesen por la ciudad ni pudiesen hacer daño ni les fuese hecho”.

Al momento un comerciante de nombre Lorenzo Salom transmitió a diez mercaderes de Valencia, el mensaje que el padre Jofré había lanzado y al poco tiempo ofrecieron su apoyo para fundar un hospital que atendiera a esta clase de enfermos. Con esta acción nacería el primer hospital de locos o manicomio del mundo. Los nombres de los diez primeros benefactores son conocidos: Ferrán García, en Joan Armenguer, Francesc Barceló, Pere Zaplana, Jaume Dominguez, Esteve Valencia, Sanç Calvo, Bernat Andreu, Pere Pedrera y Pere de Bonia, además del propio Lorenzo Salom.

En la Edad Media la ciudad de Valencia contaba con numerosos hospitales de modesta capacidad fundados por piadosos burgueses, ordenes hospitalarias o por disposición real, y que se dedicaban al socorro de pobres y enfermos. Así, y antes de la unificación de los hospitales en uno general, podíamos encontrar las siguientes instituciones hospitalarias:

sala de enfermería
sala de enfermería

Siglo XIII

  • Hospital de “Sant Vicent” fundado en 1238 por el rey Jaime I para el cuidado de los peregrinos bajo la advocación original de Santa Maria Magdalena. Situado en el Monasterio de San Vicente de la Roqueta
  • Hospital de Sant Joan de Jerusalem fundado en 1250 por la Orden de San Juan del Hospital para atención a peregrinos
  • Hospital de Sant Guillem fundado en 1252 por Guillem Escrivá para la atención de pobres y enfermos. El hospital estaba al cuidado de los monjes trinitarios. En 1445 el monasterio es cedido a las monjas clarisas y desaparece el hospital. En la actualidad sobre su emplazamiento se encuentra el Monasterio de la Trinidad.
  • Hospital de “Sant LLátzer” (San Lázaro) fundado en 1240 en la calle Murviedro (hoy Sagunto) para atención a leprosos y enfermos contagiosos.Siglo XIV
  • Hospital de Santa Llucia o de la Reina fundado en 1310 por la Reina Constanza de Suabia (esposa de Pedro III el Grande) para huérfanos y expositos. Situado cerca del Convento de San Francisco (hoy plaza del Ayuntamiento).
  • Hospital En Clapers fundado en 1311 por Bernat des Clapers y situado al comienzo de la calle Sagunto. Dedicado al cuidado de enfermos y expósitos. Desapareció en el siglo XVI al unirse en 1512 al Hospital General.
  • Hospital de Santa Maria o de “En Beguins” fundado por Ramón Guillem Catalá en 1334. Estaba situado frente a la actual Parroquia de San Agustin. En él se recogían los ermitaños que poblaban las diferentes ermitas situadas extramuros de la ciudad cuando enfermaban o cuando pasaban necesidades.
  • Hospital de Santa Maria de Roncesvalles. Fundado por la Orden del Hospital en 1316, estaba situado en la calle San Jaime cerca de la Cofradía de San Jaime.
  • Hospital En Soler fundado en 1376 por Berenguer Soler, acogía a peregrinos. Estaba situado cercano al portal de N´Avinyó.
  • Hospital D’en Conill, de San Miguel o de Menaguerra, fundado por el boticario Francesc Conill en 1393 para la atención a peregrinos. Se encontraba situado al final de la calle Carniceros cerca de la Puerta del Cojo. De este antiguo hospital nos queda una ménsula en piedra (35x73x40 cm.) con los escudos de la familia Conill que se encuentra en el Museo de Bellas Artes de Valencia. También se le conoce de Menaguerra, porque Juan Menaguerra (Juan de Mena Guerra) estuvo casado con una hermana de Francesc Conill y como administrador que era del hospital, por su nombre se le conoció. En 1847 se incorpora al Hospital General. En 1872 debido al estado de ruina del edificio, el mismo se derrumbó y sobre sus ruinas se levantó posteriormente diversos edificios entre ellos el cine Colón.
  • Hospital de “Sant Antoni Abad” fundado en 1340 por la Orden de San Antonio para enfermos de ergotismo (enfermedad causada por la ingesta del hongo del cornezuelo de centeno). Esta enfermedad era conocida como “mal de los ardientes” o “fuego maldito”. El hospital se situaba junto al antiguo camino de Barcelona, en la calle Sagunto.
  • Hospital de En Bou fundado en 1399 por Pere Bou para la atención a pescadores enfermos. Se encontraba cerca de la puerta de Ruzafa.
  • Hospital de Pobres Sacerdotes
enfermería de mujeres
  Enfermería de mujeres

Siglo XV

  • Hospital En Guiot fundado en 1458 por Francesc Guiot para acoger a pobres y necesitados. Estaba situado en la huerta de Ruzafa.
  • Hospital En Sorell, fundado por Tomás Sorell, se encontraba en las cercanias de la Iglesia de San Bartolomé.
  • Hospital dels Folls fundado en 1409 a iniciativa de fray Gilabert Jofré dedicado al cuidado de los locos (folls)

El 19 de marzo de 1409 Llorenç Salom y sus diez compañeros compran una casa en los terrenos donde hoy día se ubica el antiguo hospital y al año siguiente comienza a funcionar como hospital. El 15 de marzo de 1410 el rey Martin I el Humano expide las nuevas constituciones del hospital (Spital de Ignoscens, Folls e Orats) ya que hasta entonces se regían por unas provisionales, también el papa Benedicto XIII expide el 26 de febrero de 1410 la bula de fundación del hospital (Súper Hospitali Innocentum) bajo el patronazgo de los Santos Inocentes Mártires, autorizando la creación de una capilla, un cementerio y una capellanía que tuviese a su cargo la administración de los sacramentos a los enfermos del naciente hospital.
Los orígenes del Hospital fueron modestos, pues su mantenimiento corría a cargo de los fundadores y de las limosnas. No obstante durante este periodo pudo construirse la puerta gótica que aún se conserva y que hacía de entrada principal al hospital. El 1 de agosto de 1414 se funda la Cofradia de Nostra Dona Sancta Maria dels Ignoscents, entre cuyos objetivos se encontraba, la asunción del costo del mantenimiento del hospital.
El 3 de octubre de 1416, el rey Alfonso el Magnánimo firma un real privilegio autorizando la construcción de una imagen para la Cofradia, imagen que con el paso del tiempo será conocida como Virgen de los Desamparados.
En 1493 el Hospital dels Folls seria ampliado y reformado conformándose como un edificio de planta de cruz griega. El edificio estuvo compuesto por dos enfermerías con planta de cruz griega de desigual longitud y anchura, dos pisos y cimborrio octogonal en el centro, con cúpula sobre tambor, siguiendo un modelo que había surgido en el norte de Italia y que permitía separar a los enfermos según su sexo y sus dolencias, al tiempo que se podían controlar todas las salas desde el espacio central. El hospital de Valencia es el primero de España que siguió este práctico esquema. Esta distribución de planta de cruz griega se debe al arquitecto Filarete quien en 1456 había diseñado el Hospeddale Maggione de Milan (Italia). En 1512 una sentencia de Fernando el Católico decretó la unificación de todos esos hospitales, creándose el Santo Hospital General de Valencia, que se ubicaría sobre nuestro hospital y que englobaria todos los hospitales antes citados a excepción del hospital de leprosos que dadas sus características actuaba de forma independiente.

De su primera fase, anterior al gran incendio de 1545 sólo queda la portada gótica que hoy se conserva exenta ante la entrada. Se trata de una puerta gótica del siglo XV, compuesta por un arco apuntado bajo un tejado y que alberga una imagen de la Virgen María en su timpano vacío.

Pero la inmediata reconstrucción respetó la misma planta siguiendo las trazas de Gaspar Gregori. Hoy sólo queda en pie una de las dos enfermerías, puesto que la otra fue derribada en 1974 y apenas quedan de ella piezas sueltas por los jardines anexos.

Era una obra del Renacimiento pleno. Con forma de cruz griega, cada brazo era de tres naves, que se separan por robustas columnas con capiteles decorados que sustentaban bellas bóvedas vaidas de ladrillo. El conjunto se organizaba en dos pisos y en el centro el crucero cubierto con una linterna y cúpula sobre tambor octogonal daba luz al interior del recinto. Habia más de cien columnas por planta. Esta disposición en forma de cruz es muy interesante, ya que desde el crucero se podía controlar al mismo tiempo las cuatro alas del hospital, así como que los enfermos pudieran seguir los oficios divinos en el altar situado en el centro. No conviene perder de vista que la asistencia hospitalaria en esta época corría a cargo de órdenes religiosas y cofradías que ponian tanto empeño en curar las dolencias materiales como las espirituales.

De las dos plantas que disponía el edificio, la planta inferior estaba dedicado a los hombres, mientras que en la superior se encontraban las mujeres. En el altar del piso inferior situado como hemos dicho en el crucero, existían cuatro altares: en el lado norte Cristo Crucificado; en el sur Nuestra Señora de los Agonizantes, en el este San Vicente Ferrer y hacia el lado oeste Santo Tomás de Villanueva.

La distribución de los enfermos se realizaba por “quadras” o secciones, así estaban la de Febres (fiebres), Malt de Sement (sífilis), Nafrats (heridos), Dements (locos) y borts (expositos o  abandonados). Así mismo los hombres y mujeres se encontraban en salas separadas.

Su decoración encuentra su mejor desarrollo en el crucero con profusión de medallones, guirnaldas, putti, etc., teniendo como motivo central a la Virgen de la Misericordia, que cobija bajo su manto a los enfermos.

El resto de la decoración se encontraba en las enjutas de los arcos, formada por diversas figuras que representaban los del piso inferior las Virtudes Teologales y Cardinales, mientras que en el piso superior la decoración representaba imágenes del Nuevo y Antiguo Testamento entre otras escenas.
En la que hoy es Biblioteca Pública de Valencia podemos ver cómo el estilo renacentista se aplica por primera vez no sólo a las formas decorativas, sino también a las estructuras arquitectónicas, de manera que los brazos de la cruz parecen basílicas con naves separadas por gruesas columnas, y el espacio central, donde se oficiaba en tiempos la misa para los internos, tiene la forma de un templo octogonal cubierto por una gran cúpula.

Crucero
Crucero

En 1664 (siglo XVII) el cirujano Vicente Navarro sufragó la construcción de un segundo crucero, sólo de tres brazos. Posteriormente y a lo largo de los siglos XVII y XVIII se fueron añadiendo diversas dependencias y salas llegando a constituir un gran conjunto hospitalario.

Hoy en día el espacio que ocupaba el Antiguo Hospital General, es un gran jardín en conjunción con un parque arqueológico en donde como lugar destacado podemos citar nuestro hospital, pero que sin embargo alberga restos de otros momentos históricos de la ciudad.

En una de las entradas al jardín (por la calle Guillén de Castro) podemos contemplar la triple puerta de la antigua Facultad de Medicina, con medallones que representan a Andrés Piquer,

Crisóstomo Martínez, Hipócrates y Abel Chol Chol y en segundo plano la figura sedente en piedra de Esculapio (dios de la Medicina) obra del valenciano José Aixa.

El proyecto de la antigua Facultad de Medicina fue obra de Salvador Monleón en 1875 y fue continuado a la muerte de éste en 1878 por Antonio Martorell que la finalizó en 1887 con la construcción de la portada que aún persiste. Con la construcción de la Facultad de Medicina, el Hospital General pasaría a denominarse Hospital Provincial. El conjunto hospitalario fue derribado en 1974, dejando su portada en el lugar como recuerdo y homenaje. Las instalaciones pasarían a un nuevo Hospital de nueva planta situado en la actual Av.del Cid cuyas obras habían comenzado en 1963.

Otro elemento a tener en cuenta en este parque arqueológico es la capilla conocida como “El Capitulet”. A su entrada encontramos una imagen del Padre Jofré, obra de José Aixa y que anteriormente se encontraba en el interior del Hospital General. Se trata de “El Capitulet” de la primitiva Capilla de la Real Cofradia de Nuestra Señora de los Inocentes, Martires y Desamparados, donde el pueblo valenciano por primera vez admiró y veneró la imagen original de la después conocida como Virgen de los Desamparados y en donde se instaló la Real Cofradia en 1411. Renovada por la misma corporación en 1667, la capilla fue restaurada en 1867.

Por todo el jardín podemos ver en el suelo restos de columnas, basas y capiteles procedentes del antiguo hospital como vestigios y recuerdo del “Hospital dels folls de Sancta Maria dels Ignoscents”.

En otro lugar del jardín podemos ver una estatua del conocido como Guerrero de Moixent, escultura en bronce de época ibérica que hoy día se encuentra en el Museo de Arqueología (Centro Cultural La Beneficencia).

Restos de la puerta de acceso hoy
Restos de la puerta de acceso hoy
Pilares del antiguo hospital
Pilares del antiguo hospital